Traverser la mythique route 66 : Tous les secrets à connaître

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La Route 66 est un itinéraire mythique reliant Chicago à Los Angeles. Cette route a été en service de 1926 à 1985, et fait aujourd’hui partie des routes historiques. Elle est pourtant déclassé des itinéraires officiels mais c’est ce qui fait tout son charme ! C’est aussi le secret de sa notoriété qui ne faiblit pas avec les années.

Voyons quel itinéraire choisir pour découvrir la route 66 et l’Ouest américain.

Faire un roadtrip sur la route 66

Aussi connue sous le nom de « mother road », cette route mythique vous donnera des sensations incroyables. Elle mesure 3 940 kilomètres, traverse 8 états et passe par 3 fuseaux horaires, vous ramenant au temps des westerns et des villes fantômes. La route 66 est un véritable décor de films américains avec ses motards en Harley Davidson, ses bottes de foins et ses dusts bowl. Qu’est-ce que c’est ? Il s’agit des fameuses tempêtes de poussières qui nous rappellent nos films préférés de l’époque du far west. N’avez-vous pas envie vous aussi de découvrir les établissements de restauration rapide de cette route mythique ?

Combien de temps prévoir pour cette virée ?

On peut traverser la célèbre route américaine en deux semaines, en optant pour le mode fast travel. Si vous voulez prendre le temps de faire des arrêts plus longs et de découvrir les grandes villes par lesquelles passe la route 66, prévoyez 1 mois entier ! 

Pour faire un faire un roadtrip sur la mythique route 66, réalisez un itinéraire en fonction des étapes que vous voulez marquer. Si vous prévoyez un voyage plutôt court, de deux semaines environ, il faudra effectuer 400 kilomètres chaque jour, soit 7 heures de voiture, pour espérer la faire en entier. Possible mais pas tout à fait reposant…

La meilleure période pour sillonner la route 66

La meilleure période pour visiter la route 66 se situe en intersaison. En effet, il est recommandé d’éviter la période estivale de juillet/août, tout simplement car c’est aussi les vacances scolaires aux États-Unis. Pendant cette période, les prix sont très élevés et les délais d’attente plus long pour les visites qui ponctuent votre route. C’est aussi la période pendant laquelle les températures, ne sont pas des plus agréables…

Aux Nouveau-Mexique ou encore en Californie, les températures dépassent fréquemment les 40°C. La période hivernale peut aussi vous apporter son lot complications dans les régions en altitude comme l’Arizona, le Missouri et le Kansas. Les températures peuvent en effet descendre en dessous des 40°C ! Seul point vraiment positif pendant l’hiver, les tarifs sont au plus bas car la période est dite « creuse ».

Les différentes étapes de la route 66

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La mythique route des USA est si longue qu’elle nécessite de réaliser plusieurs étapes. C’est alors un peu comme en France, sur certaines nationales… Si vous voulez marquer une pause et trouver de quoi manger par exemple, vous devrez rouler de longues minutes (heures ?!).

Conseils d’experts pour votre roadtrip

  • Départ de l’état de l’Illinois depuis Chicago. C’est un excellent point de départ pour traverser la route 66. Vous passerez sûrement par une route de 2 kilomètres par Auburn Brick Road, inscrite au registre des monuments historiques. Elle est l’un des vestiges de la route originale qui date des années 20.
  • Traversée du Missouri et arrivée dans l’ouest américain ! C’est ici que vous pourrez voir une des légendes de la route 66, le pont en acier de 1923 à Devils Elbow.
  • Un passage par le Kansas, qui est une petite portion de la route 66 sur 21 kilomètres. C’est ici que vous verrez les ponts arc-en-ciel des années 20 spécifiquement créés pour la route 66.
  • Passage par l’Oklahoma avec toutes ses œuvres éclectiques et exubérantes visibles depuis la route.
  • Arrivée au Texas sur 300 kilomètres. Il y a sur cette portion de route beaucoup d’attractions visibles, notamment la plus grande croix des Amériques, le château d’eau penché, ou encore le Cadillac Ranch. Ces 10 voitures colorées, plantées à même le sol, forgent d’incroyables souvenirs.
  • Le Nouveau-Mexique est la partie dans laquelle les changements de la célèbre route ont été les plus marquants. La passage par Santa-Fe est intéressant, mais également les portions de la route en terre avec des ponts en bois et des paysages semi-désertiques propres à l’état.
  • L’Arizona est certainement la partie la plus sauvage et authentique de la route 66. Vous pourrez y visiter 2 parcs nationaux ou encore voir Meteor Crater ! C’est un trou immense de 1200 kilomètres de diamètre, causé par une météorite. Spectacle garanti !
  • La Californie marque votre arrivée sur la côte-ouest des États-Unis. Cela représente les 500 derniers kilomètres de la mythique route 66. Le point d’arrivé est la belle mégalopole américaine de Los Angeles.

Comment traverser la mythique route des tats-Unis ?

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Le moyen le plus aisé de parcourir la mythique route 66, c’est de louer une voiture. Le trafic routier est très fluide aux États-Unis, il est donc aisé de s’approprier une voiture et de rouler en toute tranquillité et sécurité. Vous devrez impérativement posséder un permis international et ne pas oublier que vous rouler à gauche !

La location de camping car ou de van est aussi une très bonne manière traverser les longues distances telle la route 66. C’est une garantie de vivre l’aventure à votre rythme, tout en profitant des décors sublimes qu’offrent cette traversée. Le conducteur devra avoir au moins 21 ans ici, et 75 ans maximum. Un permis international sera alors indispensable.

Vous pouvez vivre le rêve américain à fond et décider de faire la route 66 en moto ! Vous pouvez alors conduire votre deux-roues pendant tout ou partie de la route. C’est le rêve de tout motard qui voyage aux USA. Louez alors une moto de type Harley Davidson ou Indian pour vivre pleinement l’aventure de l’ouest américain.

Il est finalement aussi possible de faire la route 66 en bus. La célèbre compagnie de bus américain Greyhound permettra de rejoindre plusieurs des villes qui se trouvent sur la route 66. C’est une aventure à part entière qui vous permet de traverser le pays en profondeur, à la rencontre des Américains. Cette compagnie est l’une des plus sûres des USA, malgré des commentaires mitigés à son propos. Les bus sont bien équipés et possèdent toutes les commodités que l’on peut attendre lors d’un long voyage en bus.

Alors, prêts pour partir en roadtrip, à la découverte de cette route légendaire ?

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